agrodiariohuelva.es|Lunes, Mayo 29, 2017
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Aceites de Oliva de España rinde homenaje a las mujeres y hombres del sector en el Día Mundial del Olivo 

El 26 de noviembre del año 1992 el Rey Juan Carlos I presidió la inauguración de la sede del Consejo Oleícola Internacional (COI) en Madrid. Una fecha que fue adoptada por este organismo internacional para conmemorar el Día Mundial del Olivo, una oportunidad para reivindicar lo que este cultivo supone para la agricultura, para la economía, la cultura y las sociedades de los países productores, especialmente en España, que atesora el mayor olivar del mundo y que desde hace décadas lidera la producción y comercialización de este alimento tan ligado al Mediterráneo.

Una fecha que Aceites de Oliva de España quiere aprovecha “para homenajear a las mujeres y hombres que han sido el verdadero motor de la revolución que ha vivido este sector desde ese lejano noviembre de 1992. Casi un cuarto de siglo que ha visto la que probablemente sea la mayor trasformación que ha experimentado un sector de nuestra economía”.

El olivar español ha pasado de tener dos millones de hectáreas en 1992, a los 2,5 millones que se cultiva en la actualidad. Pero el olivar de mediados de la segunda década del siglo XXI se parece muy poco al de las postrimerías del segundo milenio. En aquella época existían 115.000 hectáreas de oliva de almazara en regadío. En 2014 esa cifra se había multiplicado casi por cinco hasta las 560.900 hectáreas. De esta forma, el olivar de almazara es el cultivo de regadío que suma mayor número de hectáreas en nuestro país, según los datos de la Encuesta sobre Superficies y Rendimientos de Cultivos de 2014 del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

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Aceites de Oliva de España quiere homenajear en esta fecha a las mujeres y hombres que han sido el verdadero motor de la revolución que ha vivido el sector.

Casi el 95% de la superficie de olivar emplea riego localizado, básicamente por goteo, el sistema más moderno, eficiente y respetuoso con el medio ambiente, con más de 170.000 hectáreas de olivar en producción ecológica, lo que lo convierte en el primer cultivo ecológico de España. A eso hay que unir el casi medio millón de hectáreas cultivadas en producción integrada.

A principios de la década de los 90 del pasado siglo las producciones medias alcanzaban las 600.000 toneladas. Un cuarto de siglo más tarde se sitúan en una media de 1,3 millones de toneladas, con un máximo histórico de cerca de 1,8 millones obtenido en la campaña 2013/2014. Pero, sobre todo, las mejoras han redundado en un espectacular incremento de la calidad de nuestros aceites. En 1992, poco más del 20% de los aceites de podían catalogar como vírgenes extra. Ahora, supera el 50%, y su calidad media es infinitamente superior.

Tan sólo hay que recordar que los vírgenes extra reinan en los principales concursos mundiales de calidad. Un esfuerzo en pos de la calidad que también se deja notar en las denominaciones de origen. En la última década del siglo XX se habían reconocido en nuestro país tres denominaciones, cifra que se ha multiplicado hasta alcanzar 29 denominaciones que existen en la actualidad, repartidas por todo el país.

Las almazaras, en su conjunto, han invertido mucho esfuerzo y más de 3.000 millones de euros en las últimas décadas para contar con el olivar y las almazaras más modernas del mundo. Pero también las industrias han dado un vuelco en la forma de presentar el producto al consumidor y de venderlo. Y eso se ha dejado notar especialmente en la penetración en los mercados mundiales.

En 1992 se exportó 164.765 toneladas, mientras que en 2014 la cifra llega a 1,1 millones de toneladas. De hecho, los aceites de oliva fueron uno de los principales productos agroalimentarios exportados por nuestro país. En concreto, el 10,4% del valor total de las exportaciones españolas en 2015 las aportaron los aceites de oliva, por valor de 2.825 millones de euros. Use porcentaje tan sólo se ha superado, y por muy poco, por la carne de porcino (10,6%) y el vino (10,5%). Todo ello pone de manifiesto el vuelco que ha dado un sector que ejerce el liderazgo mundial ganado a pulso en estos años.

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